为什么幸福如此难以捉摸?

17-07-2023 5 分钟阅读时长
幸福
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Pixabay用户Ronny Overhate

我们都想要幸福,过上美好生活,享受生活。

我们会有一些幸福的时刻,如果幸运的话,可能会有长时间的幸福。

但,实际情况比听起来要困难。我们会面临挣扎,有高潮和低谷。这不仅仅是因为我们周围本身充斥着各种挑战,还有从大流行病到令人沮丧的新闻循环不断涌来的冲击和忧虑。

不,情况并不仅仅如此(就算只有这些已经足够多)。在我们日常的体验和相应的思维过程中,还有许多其他因素会阻碍幸福。

以下是使幸福难以捉摸的八个最重要因素

1. 积极情绪的起伏

我们并非天生就能时刻保持快乐,生活有起有落。

积极情绪是幸福的重要组成部分。它们包括愉快的感受或情境反应,如兴趣、宁静、搞笑、希望、自豪、爱、喜悦和敬畏。但我们也有负面情绪:关切、失望、挫折、后悔、焦虑等等。

伦敦大学的纳特·拉瑟福德指出:“幸福的本质是一个持续不断的过程,而不是一种处静态的状态。它需要我们在逆境和不完美中不断磨练和发展。现代对幸福概念的误解,更增加了失望的可能性。”

正如我们可以从索尼娅·卢博米尔斯基的研究中了解到的那样,关键在于给自己带来许多满足感、幸福感和快乐的体验。如果我们努力过上美好的生活并尊重我们的特质,我们也会自然地培养出生活满意度-即生活美满、有意义的感觉。

2. 对积极或消极的体验逐渐适应的心理过程

研究人员指出“愉悦适应”(hedonic adaptation)的现象,即我们逐渐习惯了环境的变化。然后我们适应了新的形态,仿佛什么都没发生过。我们的积极情绪逐渐平息,并回到一种新的平衡状态。

这导致了“愉悦跑步机”效应,就像仓鼠一样,我们越跑越快,但在幸福感上却毫无进展。最终我们发现自己回到了起点。

为什么会这样?问题的一部分在于我们不断提升的欲望。例如,我们可能想要一间更大的房子,然后是一个有更广阔、更美的视野的房子。

另一个问题是“社会比较”现象。如果我们的新朋友升级了他们的智能手机(或汽车、度假地),我们会以较低的评价看待自己的事物。

3. 我们对于带来幸福的事物存在错误的信念

正如我在《关于幸福的最常见迷思》一文中所指出的,我们对什么会带给我们幸福有许多错误的信念,这些观念给我们带来了麻烦。我们对幸福的理论通常是错误的。

图源:Pixabay用户NoName_13

以下是我列出的十个最常见的谬误

  • 迷思1:我们必须追求幸福。
  • 迷思2:幸福来自改变我们的环境。
  • 迷思3:当我们成功时,我们会快乐。
  • 迷思4:拥有某些东西会让我们快乐。
  • 迷思5:金钱会带给我们幸福。
  • 迷思6:幸福是一个目的地。
  • 迷思7:我们总是回归到我们的“幸福基准点”。
  • 迷思8:当我们经历负面事件时,我们无法快乐。
  • 迷思9:追求幸福最终是个体的责任和个人的旅程。
  • 迷思10:幸福感随着年龄增长下降。

幸福是有细微差别的。这些简单的观念无法带来真正的幸福。

如果按照错误的路线图,最终会偏离我们预期的目的地很远,甚至迷失方向。与其如此,不如了解许多基于研究的幸福实践方法

4. 消极偏见

研究人员发现,困扰的想法、糟糕的情绪或不愉快的社交互动,往往对我们的心理状态产生比积极的事物(或中性的事物)更大的影响。这种“消极偏见”让我们的生活经验变得阴暗。

此外,消极情绪会狭窄我们的思维范围,因此也限制了我们可能采取的行动范围。

持续地关注负面事物会带来很大的代价。它削弱了我们的创造力,增加了我们的压力水平,并降低了我们实现目标的动力和能力。—肖恩·阿克尔,《幸福优势》

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5. 恐惧

正如我在文章《克服恐惧》中所指出的,恐惧是普遍存在的,我们都会感受到它,它深植在神经系统中。

恐惧会在我们的身体中引发一系列化学反应,包括大量的应激激素涌入和我们大脑皮层的受损。当感到恐惧时,我们远离了有利于积极情绪和幸福的心理状态。

在当今世界,顶端运营者(从煽动、政治家到科技平台)已经找到了如何操控我们注意力的方法。他们将恐惧商业化并武器化。他们不断传播警报或散布狡猾的叙述,其目的是通过威胁我们的身份认同或群体认同来激发我们的恐惧反应。这结果让人们与幸福背道而驰。

6. 将注意力放在错误的事物上

现代世界大部分时间都在传达这样一个信息:积累、消费和展示物质财富,会让我们快乐。我们混淆了财富和成功。我们认为金钱和成功会带给我们幸福。

事实并非如此。研究表明情况恰恰相反。(可参阅《成功与幸福之间令人惊讶的关系》和《幸福的关键贡献者》)

如果我们坚持把注意力放在错误的事物上,幸福将继续离我们远去。

7. 追求幸福的问题

我们生活在一个强调追求幸福的文化环境中,认为幸福是我们应该追求的最终目标。尽管听起来合乎逻辑,实际上却适得其反。

有些事物越是追求,就越难以得到,越弄人。

正如古老的谚语所说,幸福就像一只蝴蝶。如果我们过分追求它,它往往会逃离我们的指尖。但如果我们静静地坐下来,放下执念,幸福可能会悄然降临。

事实是,当我们专注于其他事物时,比如目标、与他人建立深厚的联系、为他人服务,以及为比我们自己更重要且有价值的事物做出贡献时,幸福更有可能降临。

只有那些将注意力集中在除自身幸福之外的人,才会真正感到快乐:他们关注他人的幸福、人类的进步,甚至追求某种艺术或事业,非将其作为工具,而是作为自身理想的终极目标。追求其他事物的同时,他们在路上找到了幸福。—约翰·斯图尔特·密尔,英国哲学家

8. 期望陷阱

学者们对“期望陷阱”提出了警告:当我们目前的生活满意度与我们预期的生活满意度之间存在差距时,这会导致我们感到失望,或者不利于我们看待整体的生活满意度,尽管我们的生活条件可能是积极的。

问题在于,我们可能将标准设得过高,以至于不现实,并注定会带来失望。

临床心理学家詹妮弗·巴伯拉表示,当我们专注于追求幸福时,我们很可能会让自己失败。正如她所说,幸福感可能会起伏不定,当高峰消退时,我们就会陷入困境,落入期望的陷阱。

但最重要的发现是,幸福实际上并不完全取决于财富、健康甚至社交等客观条件,而是取决于客观条件与主观期望之间的相关性。—尤瓦尔·诺亚·哈拉里,作家和历史学家

我们能怎么办?

正如我们在上面所看到的,由于许多原因,幸福可能是难以捉摸的。

但这并不意味着没有希望。事实上,研究人员已经确定了一些能带来幸福的活动(在文章《是什么带来了幸福》中进行了总结)。

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以下是其中的一些主要活动:

  • 定期锻炼和体育活动
  • 善良、关心、服务和慷慨的行为
  • 目标和意义
  • 与他人的关系
  • 目标和愿望
  • 真实表达自我
  • 期待未来
  • 感恩
  • 体验
  • 学习和发展
  • 冥想和正念
  • “人-活动契合度”
  • 看到积极的事物,重塑消极的事物
  • 写日记
  • 毅力
  • 享受当下
  • 自我关怀
  • 发挥优势(了解和做自己擅长的事情)
  • 有意识和有效地利用时间
  • 多样性

事实证明,幸福并没有神奇的配方。我们每个人都是不同的,拥有不同的价值观、个性和背景。

如果我们需要一份根据我们独特口味定制的配方呢?我们可以借鉴共同的元素,但按照不同的比例来进行调配。

为什么不努力去塑造我们的生活和工作,以我们自己定义的良好生活为目标呢?在这个过程中,捕捉那些难以捉摸的幸福和快乐。

我们许多人都坚持寻找一条通往幸福(或事业成功、精神满足等)的“唯一真正的秘密路径”,就像当所有其他方法都失败了时,只有一种饮食能奏效一样。但实际上,并没有一种能够让每个人都变得更快乐的神奇策略......如果有任何“秘密”可以让人更快乐,那就是找到适合自己的幸福之道。—索尼娅·卢博米尔斯基,《幸福的奥秘》

 

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周妙錥(Meow Ee Chew)翻译

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格雷戈·瓦诺雷(Gregg Vanourek) 是一位高管、改革者和屡获殊荣的作家,专注于领导力、创业和生活与工作设计,同时进行培训、教学和演讲。他经营着 Gregg Vanourek LLC,这是一家专注于自我领导、他人领导和变革领导的培训企业。格雷戈是三本书的合著者,其中包括《三冠王领导力》Triple Crown Leadership(国际图书奖获奖作品)。

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